Tumpahan Minyak Tipis Global Mayoritas Disebabkan Manusia

Pengeboran Minyak Lepas Pantai milik Taylor Energy, sekitar 16 km lepas pantai Louisiana, Amerika Serikat, hancur oleh Badai Ivan pada tahun 2004 dan menumpahkan minyaknya. Tumpahan minyak tipis, seperti gambar ini yang diambil pada tahun 2013, umum terlihat di lokasi sampai sistem penahanan dipasang pada tahun 2019. (Foto: Florida State University)

KBRN, Florida: Tim ilmuwan AS dan Cina yang memetakan polusi minyak di seluruh lautan di Bumi telah menemukan bahwa lebih dari 90% lapisan minyak tipis kronis berasal dari sumber manusia, proporsi yang jauh lebih tinggi daripada yang diperkirakan sebelumnya.

Penelitian mereka, yang diterbitkan di Science, merupakan pembaruan besar pada penyelidikan polusi minyak laut sebelumnya, yang memperkirakan sekitar setengahnya berasal dari sumber manusia dan setengahnya lagi dari sumber alami.

"Yang menarik dari hasil ini adalah seberapa sering kami mendeteksi tumpahan minyak tipis terapung ini -- dari pelepasan kecil, dari kapal, dari pipa, dari sumber alami seperti rembesan di dasar laut dan kemudian juga dari area di mana industri atau populasi menghasilkan limpasan yang mengandung minyak terapung," kata Ian MacDonald, profesor di Department of Earth, Ocean and Atmospheric Science di Florida State University, Amerika Serikat, dan penulis penelitian.

Tumpahan minyak tipis adalah lapisan minyak tipis mikroskopis di permukaan laut. Tumpahan minyak besar-besaran dapat menjadi penyebab, tetapi lapisan ini juga diproduksi secara luas dan terus-menerus oleh aktivitas manusia dan sumber-sumber alam.

Lapisan minyak berumur pendek ini terus-menerus digerakkan oleh angin dan arus, sementara ombak memecahnya, membuat penyelidikan menjadi sulit. Untuk menemukan dan menganalisisnya, tim peneliti menggunakan kecerdasan buatan untuk memeriksa lebih dari 560.000 gambar radar satelit yang dikumpulkan antara tahun 2014 dan 2019. Hal itu memungkinkan mereka menentukan lokasi, tingkat, dan kemungkinan sumber polusi minyak kronis, seperti dikutip dari  laman Florida State University, Sabtu (18/6/2022).

Sejumlah kecil minyak bahkan dapat berdampak besar pada plankton yang membentuk dasar sistem makanan laut. Lapisan tipis ini membahayakan hewan laut lainnya, seperti paus dan penyu, ketika mereka menyentuh minyak saat naik untuk bernapas.

Para peneliti menemukan sebagian besar lapisan minyak berada di dekat garis pantai. Sekitar setengah dari lapisan minyak berada dalam jarak 25 mil (40 km) dari pantai, dan 90% berada dalam jarak 100 mil (160 km). Para peneliti menemukan tumpahan minyak yang relatif lebih sedikit di Teluk Meksiko dibandingkan dengan tempat lain di dunia, menunjukkan bahwa peraturan dan penegakan pemerintah serta kepatuhan operator platform minyak di perairan AS dapat mengurangi tumpahan.

"Jika kita dapat mengambil pelajaran itu dan menerapkannya ke tempat-tempat secara global, di mana kita telah melihat tumpahan minyak dengan konsentrasi tinggi, kita dapat memperbaiki situasinya," kata MacDonald.

Reaksi anda terhadap berita ini :

Komentar