Teleskop Luar Angkasa Webb NASA Terbentur Mikrometeoroid

Teleskop Luar Angkasa James Webb tengah dipasang para insinyur di Northrop Grumman di Redondo Beach, California. (Foto: Dokumentasi Goddard Media Studios NASA)

KBRN, Washington: Teleskop Luar Angkasa James Webb NASA mengalami terbentur meteor pada salah satu segmen cermin utamanya, yang disebut sebagai serangan mikrometeoroid, menurut laporan yang dikeluarkan NASA, Kamis (8/6/2022). Insiden tersebut terjadi antara 23 dan 25 Mei.

Meski demikian, tim NASA menyimpulkan dari hasil evaluasi awal bahwa teleskop masih bekerja pada tingkat yang melebihi semua persyaratan misi meskipun efeknya sedikit terdeteksi dalam data. Menurut mereka, analisis dan pengukuran menyeluruh sedang berlangsung. Sedangkan dampak insiden tersebut akan terus melekat sepanjang masa hidup Teleskop Webb di luar angkasa; meskipun peristiwa seperti itu sudah diantisipasi ketika membangun dan menguji cermin di Bumi. 

Cermin Webb direkayasa untuk menahan bombardir dari lingkungan mikrometeoroid pada orbitnya berupa partikel seukuran debu yang terbang dengan kecepatan ekstrem di sekitar Matahari-Bumi L2. Sementara teleskop sedang dibangun, para insinyur menggunakan campuran simulasi dan uji dampak aktual pada sampel cermin untuk mendapatkan ide yang lebih jelas tentang bagaimana membentengi observatorium untuk beroperasi di orbit. Dampak terbaru ini lebih besar daripada yang dimodelkan, dan melampaui apa yang bisa diuji tim di lapangan.

“Kami selalu tahu bahwa Webb harus menghadapi lingkungan luar angkasa, yang meliputi sinar ultraviolet yang keras dan partikel bermuatan dari Matahari, sinar kosmik dari sumber-sumber eksotis di galaksi, dan serangan mikrometeoroid sesekali di dalam tata surya kita,” kata Paul Geithner, wakil manajer proyek teknis di Pusat Penerbangan Luar Angkasa Goddard NASA di Greenbelt, Maryland. “Kami merancang dan membangun Webb dengan margin kinerja – optik, termal, listrik, mekanik – untuk memastikannya dapat melakukan misi sains yang ambisius bahkan setelah bertahun-tahun di luar angkasa.” 

Menurut NASA, benturan terbaru ini bukanlah akibat dari hujan meteor dan saat ini dianggap sebagai peristiwa kebetulan yang tidak dapat dihindari. Sebagai hasil dari dampak ini, tim insinyur khusus telah dibentuk untuk mencari cara mengurangi efek benturan mikrometeoroid lebih lanjut dari skala ini. 

"Dengan cermin Webb yang terpapar ke luar angkasa, kami perkirakan bahwa dampak mikrometeoroid sesekali akan menurunkan kinerja teleskop dari waktu ke waktu," kata Lee Feinberg, manajer elemen teleskop optik Webb di NASA Goddard. “Sejak diluncurkan, kami memiliki empat serangan mikrometeoroid terukur yang lebih kecil yang konsisten dengan perkiraan dan yang ini baru-baru ini lebih besar dari perkiraan prediksi degradasi kami. Kami akan menggunakan data penerbangan ini untuk memperbarui analisis kinerja kami dari waktu ke waktu dan juga mengembangkan pendekatan operasional untuk memastikan kami memaksimalkan kinerja pencitraan Webb sebaik mungkin selama tahun-tahun yang akan datang.”

Reaksi anda terhadap berita ini :

Komentar