Kenapa Paus Tidak Tenggelam Saat Menenggak Makanannya?

(Unsplash)

KBRN, British Columbia: Pernahkah Anda bertanya-tanya apakah paus bisa bersendawa, dan mengapa mereka tidak tenggelam saat menenggak galonan air dan krill? Penelitian University of British Columbia (UBC) terbaru mungkin bisa menjawabnya.

Para peneliti menemukan bahwa paus sambil menyergap makanannya menggunakan mulut besarnya memiliki 'sumbat mulut', bola berdaging di mulut mereka yang bergerak mundur untuk menutup saluran udara bagian atas selama makan, sementara laring mereka menutup untuk memblokir saluran udara bagian bawah.

Steker ini mencegah air masuk ke paru-paru mereka saat mereka makan, menurut sebuah makalah yang diterbitkan hari ini di Current Biology. 

"Ini seperti ketika uvula manusia bergerak mundur untuk memblokir saluran hidung kita, dan tenggorokan kita menutup saat menelan makanan," kata penulis utama Dr. Kelsey Gil, seorang peneliti postdoctoral di departemen zoologi.

Anda dapat menebaknya, paus pemakan menerjang makanannya, melaju dengan kecepatan tinggi dan membuka mulut mereka untuk menelan air dan krill. Terkadang jumlah ini bisa lebih besar dari tubuh mereka sendiri, kata Dr. Gil, suatu prestasi yang mengesankan mengingat kelompok ini yang termasuk paus bungkuk dan paus biru, adalah hewan terbesar di Bumi. Air kemudian dikeringkan melalui balin mereka, meninggalkan krill kecil yang lezat di belakang untuk ditelan, seperti dikutip dari University of British Columbia, Sabtu (22/1/2022).

Para peneliti menyelidiki paus sirip secara khusus, sejenis paus pemakan sergap  dan menemukan 'sumbat mulut' yang diperlukan untuk bergerak agar makanan dapat masuk ke kerongkongan. Satu-satunya cara adalah ke arah belakang kepala, dan ke atas, menghalangi saluran hidung saat paus menelan. Secara bersamaan, tulang rawan menutup di pintu masuk ke laring, dan kantung laring bergerak ke atas untuk memblokir saluran udara bagian bawah, kata Dr. Gil. 

"Kami belum pernah melihat mekanisme perlindungan ini pada hewan lain, atau dalam literatur. Banyak pengetahuan kami tentang paus dan lumba-lumba berasal dari paus bergigi, yang memiliki saluran pernapasan yang benar-benar terpisah, jadi asumsi serupa telah dibuat tentang paus pemakan sergap."

Ternyata manusia memiliki sistem serupa saat menelan makanan tanpa memasukkan apa pun ke dalam paru-paru mereka: kita memiliki epiglotis dan langit-langit lunak, 'tutup' tulang rawan dan lipatan otot di masing-masing tenggorokan dan mulut kita. Manusia mungkin bisa makan di bawah air juga, menurut Dr. Gil, tapi itu akan seperti berenang dengan kecepatan tinggi menuju hamburger dan membuka mulut lebar-lebar saat Anda mendekat -- karena sulit untuk tidak membanjiri paru-paru Anda.

Sumbat mulut paus dan laring penutup adalah pusat bagaimana pemakan sergap berkembang, komponen kunci di dalam ukuran besar makhluk ini, kata para peneliti. “Pemberian filter massal pada kawanan krill sangat efisien dan satu-satunya cara untuk menyediakan sejumlah besar energi yang dibutuhkan untuk mendukung ukuran tubuh yang begitu besar. Ini tidak akan mungkin terjadi tanpa fitur anatomi khusus yang telah kami jelaskan,” kata penulis senior Dr. Robert Shadwick, seorang profesor di departemen zoologi UBC.

Menyelidiki anatomi paus sering kali melibatkan upaya membedah paus yang telah mati karena terdampar yang disertai dengan tantangan seperti mencoba menyelesaikan pekerjaan sebelum air pasang naik. Namun, untuk penelitian ini, Dr. Gil dan rekan-rekannya membedah paus di Islandia pada tahun 2018, memulihkan jaringan yang tidak digunakan untuk makanan dari stasiun perburuan paus komersial. Bekerja dengan paus secara real-time akan luar biasa, katanya, tetapi mungkin memerlukan beberapa kemajuan dalam teknologi. "Akan menarik untuk melemparkan kamera kecil ke mulut paus saat sedang makan untuk melihat apa yang terjadi, tetapi kita harus memastikan itu aman untuk dimakan dan dapat terurai secara hayati."

Tim akan terus mengeksplorasi mekanisme yang terkait dengan faring, dan kerongkongan kecil yang bertanggung jawab untuk mengangkut ratusan kilogram krill dengan cepat ke perut dalam waktu kurang dari satu menit. Dengan banyaknya dampak manusia yang mengganggu rantai makanan, dan mengetahui bagaimana paus memberi makan dan berapa banyak mereka makan, ada baiknya untuk mengetahui sebanyak mungkin tentang hewan-hewan ini untuk melindungi mereka dan sistem lingkungan mereka, kata Dr. Gil.

Dan masih banyak lagi yang perlu diketahui, termasuk apakah paus batuk, cegukan, dan ya, bersendawa. "Paus bungkuk mengeluarkan gelembung dari mulutnya, tetapi kami tidak yakin dari mana asal udaranya -- mungkin lebih masuk akal, dan lebih aman, bagi paus untuk bersendawa dari lubang semburnya."

Reaksi anda terhadap berita ini :

Komentar