Cacing Pembunuh Tarantula Dinamai Aktor Film Hollywood

(University of California - Riverside)
(University of California - Riverside)

KBRN, California: Para ilmuwan menamai spesies cacing yang baru ditemukan yang membunuh tarantula dengan nama seorang aktor, musisi, dan produser Amerika Jeff Daniels, menjadi pembeda yang tidak dapat diklaim penghibur lain.

Ada lebih dari 25.000 spesies yang dapat menggambarkan jenis cacing ini, yang disebut nematoda, dan mereka adalah salah satu hewan paling melimpah di Bumi. Namun, ini baru kedua kalinya ditemukan yang menginfeksi tarantula.

Mereka menamakannya Tarantobelus jeffdanielsi, karena karakter Daniels dalam film Arachnophobia tahun 1990 yang menyelamatkan sebuah kota dari serangan laba-laba yang mematikan.

"Karakternya dalam film adalah pembunuh laba-laba, persis seperti apa yang dilakukan nematoda ini," kata parasitolog University of California - Riverside (UC Riverside) Adler Dillman, yang memimpin tim yang menemukan nematoda tersebut.

"Ketika saya pertama kali mendengar spesies baru nematoda dinamai dengan nama saya, saya berpikir, 'Mengapa? Apakah ada kemiripan?' canda Daniels, dalam sambutannya kepada UCR. "Sejujurnya, saya merasa terhormat dengan penghormatan mereka kepada saya dan Arachnophobia. Membuat saya tersenyum. Dan tentu saja, di Hollywood, Anda belum benar-benar dibilang berhasil sampai Anda diakui oleh orang-orang di bidang parasitologi."

Hasil penelitan tim yang menggambarkan jeffdanielsi baru-baru ini diterbitkan dalam Journal of Parasitology.

Pada September 2019, seorang peternak tarantula grosir menghubungi Dillman untuk membantu mengidentifikasi infeksi misterius di beberapa tarantula mereka. Spesimen yang dikirim untuk diperiksa memiliki massa putih aneh di sekitar area mulut. Dillman, yang mengajar satu-satunya kelas parasitologi di UCR, segera mengenali area putih sebagai nematoda.

Sebelumnya, para ilmuwan di Eropa mengidentifikasi nematoda pertama yang ditemukan pada tarantula. Namun, penelitian itu hanya meneliti cacing itu sendiri; bukan cacing seperti yang ditemukan pada laba-laba.

Setelah terinfeksi, tarantula mulai menunjukkan perilaku aneh seperti berjalan berjinjit dan tidak makan. Pelengkap yang mengontrol taring tarantula juga berhenti bekerja.

"Mungkin butuh waktu berbulan-bulan karena tarantula tidak perlu makan terlalu sering. Namun, jika mereka terkena infeksi ini, mereka akan mati kelaparan," kata Dillman.

Selain memastikan bahwa infeksi jeffdanielsi mematikan, tim Dillman mempelajari bagaimana cacing berkembang biak, dan di mana laba-laba mereka tinggal.

Jeffdanielsi sebagian besar adalah hermafrodit yang membuahi diri sendiri yang menghasilkan sperma dan telur mereka sendiri. Rata-rata, Dillman mengatakan satu hermaprodit dapat menghasilkan 160 bayi dalam masa hidupnya. Di laboratorium, umur itu adalah 11 hari. Tidak jelas berapa lama mereka bisa hidup di tarantula.

Tim peneliti juga menemukan bahwa nematoda hanya menghuni daerah mulut—tidak ada di perut, juga tidak tampak menyebabkan kerusakan pada bagian luar tarantula.

"Tidak jelas apakah nematoda memakan laba-laba itu sendiri. Ada kemungkinan mereka memakan bakteri yang hidup di tarantula," kata Dillman. Ketika para peneliti menumbuhkan cacing di laboratorium, mereka makan e. coli, membuat kasus yang lebih kuat bahwa mereka umumnya pemakan bakteri.

Satu misteri yang masih harus dipecahkan adalah bagaimana nematoda mampu mengubah perilaku tarantula dan melumpuhkan pedipalpus mereka, organ yang mengendalikan taring mereka.

Dillman merencanakan studi tambahan untuk memahami hal ini, serta bagaimana peternak dapat mengobati atau bahkan mencegah infeksi jeffdanielsi.

Meskipun mengidentifikasi parasit tarantula jarang terjadi, Dillman percaya ini lebih banyak bercerita tentang jumlah orang yang mempelajari tarantula daripada kemungkinan keunikan nematoda yang menginfeksi mereka.

"Nematoda telah ada selama ratusan juta tahun. Mereka berevolusi untuk menginfeksi setiap jenis inang di planet ini termasuk manusia," katanya. "Setiap hewan yang Anda kenal di planet Bumi, ada nematoda yang dapat menginfeksinya."

Reaksi anda terhadap berita ini :

Komentar