Tapir Dataran Rendah Hutan Atlantik Terancam Punah

(Pensoft Publishers)

KBRN, Bahia: Populasi tapir dataran rendah di Hutan Atlantik di Amerika Selatan terancam punah, menurut perkiraan para ilmuwan. Dengan berat hingga 250 kg, hewan ini dapat beradaptasi dengan sebagian besar habitat di Amerika Selatan -- tetapi populasinya terus menurun di seluruh wilayahnya.

Saat ini, kelangsungan hidupnya sangat terancam: ia dapat ditemukan hanya di 1,78% dari rentang distribusi aslinya di bioma Hutan Atlantik, yang mencakup sebagian Brasil, Argentina, dan Paraguay. Ancaman jangka panjang utama untuk keberadaannya adalah isolasi populasi, karena perburuan dan jalan raya menjauhkan populasi dari satu sama lain.

Langkah-langkah mendesak perlu diambil untuk menghubungkan populasi yang terisolasi dan memastikan konservasi tapir jangka panjang, menurut peringatan peneliti studi baru tentang distribusi dan status konservasi tapir dataran rendah di Hutan Atlantik Amerika Selatan, yang diterbitkan dalam jurnal akses terbuka Neotropical Biology and Conservation.

Penelitian dilakukan oleh Kevin Flesher, PhD, peneliti di Biodiversity Study Center, Michelin Ecological Reserve, Bahia, dan Patrícia Medici, PhD, koordinator Lowland Tapir Conservation Initiative, sebuah proyek yang dikembangkan oleh Institute for Ecological Research di Brasil, dan ketua Kelompok Spesialis Tapir di Komisi Kelangsungan Hidup Spesies di Persatuan Internasional untuk Konservasi Alam.

Dari 48 populasi tapir yang diidentifikasi selama penelitian, antara 31,3% dan 68,8% secara demografis tidak dapat hidup (jumlah individu rendah), dan antara 70,8% dan 93,8% populasi secara genetik tidak dapat hidup (aliran gen rendah). Hanya 3-14 populasinya masih bertahan dalam jangka panjang jika kedua kriteria dipertimbangkan. Bukti menunjukkan bahwa dengan tindakan konservasi yang tepat, tapir dataran rendah dapat didistribusikan secara luas di seluruh Hutan Atlantik," kata Kevin Flesher.

Tapir memiliki potensi reproduksi yang rendah, termasuk siklus reproduksi yang panjang dengan kelahiran hanya satu anak setelah masa kehamilan 13-14 bulan dan interval hingga tiga tahun antara kelahiran. Simulasi populasi kami secara jelas menunjukkan bagaimana, dalam kasus populasi yang kecil, bahkan hilangnya satu individu per tahun dapat mengakibatkan kepunahan seluruh populasi lokal secara cepat," tambah Medici.

Kevin Flesher mendedikasikan 15 tahun mengunjungi 93 cagar alam di Hutan Atlantik, berbicara dengan orang-orang dan menganalisis 217 kumpulan data, sebelum dia mengumpulkan data yang diperlukan untuk merancang tindakan konservasi yang dapat memastikan kelangsungan hidup tapir di daerah tersebut.

Negara bagian São Paulo dan Paraná di Brasil memiliki jumlah populasi tersisa yang terbesar: masing-masing 14 dan 10. Dua populasi terbesar berada di Misiones, Argentina, dan di cagar alam Iguaçu dan Turvo yang berdekatan, di Paraná dan Rio Grande do Sul, Brasil.

"Sejauh pengetahuan kami, tidak ada bukti pergerakan tapir di antara populasi ini," kata Medici, seperti dikutip dari Pensoft Publishers, Kamis (20/1/2022).

Jarak antara fragmen populasi, bagaimanapun, bukanlah yang menghentikan mereka.

"Masalah utamanya adalah berbagai ancaman yang mereka hadapi saat melintasi habitat," jelas Flesher. Jalan raya merupakan salah satu kendala utama yang membatasi akses tapir ke hutan dengan habitat yang memadai. "Misalnya, lalu lintas padat di jalan raya BR-101 (yang memotong Hutan Atlantik Brasil dari Utara ke Selatan) adalah perangkap maut bagi satwa liar. Tapir sering mati saat mencoba menyeberanginya," jelas Medici.

Pembangunan jalan raya dan perluasan lalu lintas di dalam dan sekitar kawasan alami merupakan ancaman serius bagi populasi tapir besar yang mungkin memiliki peluang untuk berkembang, seperti yang ada di Misiones, Argentina, dan Serra do Mar, Brasil.

"Roadkill adalah penyebab kematian yang signifikan di enam dari delapan reservasi di mana jalan raya melintasi populasi tapir, dan perluasan jaringan jalan raya di negara itu mengancam akan menyebabkan fragmentasi populasi di setidaknya empat populasi," kata Flesher. Inilah sebabnya mengapa menemukan cara untuk memungkinkan tapir menyeberang jalan raya dengan aman adalah prioritas konservasi yang mendesak.

Namun, hasil penelitian tersebut memberikan alasan untuk "optimisme hati-hati" untuk masa depan tapir di daerah tersebut: setelah beberapa dekade upaya konservasi yang berdedikasi, situasinya mulai membaik.

"Meskipun tantangan terus berlanjut untuk konservasi tapir, sebagian besar populasi tampaknya stabil atau meningkat dan prospek konservasi untuk spesies ini lebih baik daripada beberapa dekade lalu, ketika upaya pertama untuk melindungi spesies dimulai," Kevin Flesher menyimpulkan.

Reaksi anda terhadap berita ini :

Komentar