Terikat Habitat yang Sama, Adaptasi Hewan Melemah

(University of Wyoming)

KBRN, Wyoming: Beberapa satwa liar terjebak pada cara mereka berperilaku terhadap lingkungannya. Seperti manusia, hewan liar sering kembali ke tempat yang sama untuk mencari makan, berjalan di jalur yang sama untuk bepergian dan menggunakan tempat yang sama untuk membesarkan anak-anak mereka.

Sebuah tim peneliti yang dipimpin oleh ilmuwan dari University of Wyoming dan University of Washington telah meninjau literatur ilmiah dan menemukan bahwa, perilaku "konsisten" ini mungkin bermanfaat ketika kondisi lingkungan tidak berubah sangat cepat, namun manfaat tersebut mungkin tidak bermanfaat dalam dunia yang terus berubah yang didominasi manusia. Penelitian tersebut dipublikasikan di jurnal ilmiah Frontiers in Ecology and the Environment.

Ahli ekologi menggunakan istilah "loyalitas tempat" untuk menggambarkan perilaku hewan yang terjebak dalam cara hidup mereka. Loyalitas tempat adalah kecenderungan untuk kembali ke lokasi yang dikunjungi sebelumnya dan umum terjadi di banyak spesies, dari ikan hingga burung hingga mamalia dan serangga. Contohnya salmon kembali ke sungai mereka lahir untuk bertelur, atau burung kembali tahun demi tahun ke lokasi sarang yang sama -- loyalitas tempat ada di sekitar kita di alam.

Saat hewan menjadi akrab dengan suatu tempat, ketepatan lokasi dapat membantu mereka mengetahui di mana menemukan makanan yang baik atau tempat persembunyian dari pemangsa, dan dapat membantu mereka bergerak secara efisien ke dan dari sumber daya ini. Namun, penulis menemukan tema yang muncul dalam literatur ilmiah.

"Hewan yang memiliki ketepatan lokasi yang kuat mengalami kesulitan menyesuaikan diri dengan lanskap baru yang muncul di sekitar mereka sebagai akibat dari manusia," kata Jerod Merkle, asisten profesor di University of Wyoming dan penulis pendamping penelitian, seperti dikutip dari University of Wyoming, Kamis (13/1/2022).

Pesan yang lebih luas dari makalah ini menunjukkan bahwa, ketika dihadapkan dengan gangguan manusia atau perubahan iklim, hewan dengan loyalitas tempat yang kuat mungkin tidak dapat bertahan hidup atau bereproduksi sebagaimana hewan yang memiliki perilaku yang lebih fleksibel. Ketika populasi terdiri dari banyak individu yang loyal pada lokasinya, ini dapat menyebabkan penurunan populasi.

Di Wyoming, misalnya, ladang gas alam yang besar telah dikembangkan di beberapa wilayah musim dingin rusa bagal. Meskipun rusa bagal dapat membuat sedikit perubahan dalam jangkauan mereka untuk menghindari infrastruktur, mereka tetap loyal pada area umum yang sama daripada meninggalkannya sama sekali. Penggunaan terus-menerus atas kawasan yang terdegradasi tersebut setelah pembangunan dapat menimbulkan konsekuensi negatif. Dalam satu studi jangka panjang, para peneliti menemukan penurunan 40 persen populasi rusa bagal setelah pengembangan energi skala besar di kisaran musim dingin mereka.

Ini juga terdampak dari akibat perubahan iklim. Pada anjing laut gajah utara betina di Samudra Pasifik, ketepatan lokasi adalah strategi kemenangan dalam kondisi iklim normal. Pada tahun-tahun tertentu, anjing laut yang loyal pada lokasi lebih mampu menemukan makanan dan menambah lemak daripada rekan-rekan mereka yang lebih fleksibel. Namun, ketika kondisi iklim yang tidak normal seperti El Niños yang ekstrem menyebabkan perubahan besar pada ekosistem laut, anjing laut yang berperilaku fleksibel menjadi pemenangnya, dan anjing laut betina dengan ketepatan lokasi yang kuat tidak dapat memperoleh lemak berharga sebanyak yang mereka butuhkan untuk bereproduksi.

"Meskipun masing-masing dari kami mengerjakan spesies yang sangat berbeda satu sama lain, kelompok kami berkumpul karena kami semua menyadari bahwa ada hubungan yang jelas antara loyalitas tempat yang kuat dan penurunan spesies," kata Briana Abrahms, asisten profesor di University of Washington dan penulis pendamping lainnya. "Kami semua berpikir penting untuk menarik perhatian pada hubungan ini kepada peneliti lain dan pengelola satwa liar. Mengenali jenis spesies atau perilaku yang mungkin paling menderita akibat perubahan lingkungan yang disebabkan manusia dapat membantu mengembangkan prioritas dan tindakan konservasi."

Meski demikan, mereka juga memberikan hasil positif.

"Sementara spesies ini tampaknya terjebak dalam perilaku mereka, banyak dari mereka juga memiliki beberapa cara unik namun kecil dalam menghadapi perubahan," kata Jonathan Armstrong, asisten profesor di Oregon State University dan rekan penulis studi tersebut.

Sesekali, seekor binatang melakukan sesuatu yang baru, dan itu berhasil. Meskipun kasus seperti itu jarang terjadi, "inovator" tersebut dapat menjadi kunci kegigihan dalam mengubah lanskap.

"Kita hanya harus bersabar dan memastikan populasi tidak jatuh sebelum inovator seperti itu muncul," kata Armstrong.

Penulis menyimpulkan dengan sejumlah saran untuk peneliti dan praktisi. Pertama, pemantauan jangka panjang adalah kunci untuk melihat bagaimana individu dan populasi merespons perubahan. Kedua, mereka menyarankan agar ahli biologi tidak mengharapkan hewan untuk selalu menggunakan dan menemukan habitat terbaik. Ini sangat penting untuk memulihkan daerah habitat baru, yang mungkin tidak bekerja dengan baik untuk spesies dengan ketepatan lokasi yang kuat karena mereka mungkin tidak "menemukan" habitat yang dipulihkan ini.

Karena itu, penulis ketiga menyarankan bahwa konservasi spesies dengan ketepatan lokasi tinggi berfokus pada perlindungan dan restorasi situs yang sangat sering digunakan, daripada mitigasi di luar lokasi.

Reaksi anda terhadap berita ini :

Komentar