Perubahan Iklim Membuat Arus Terkuat Dunia Berakselerasi

(University of California - San Diego)

KBRN, San Diego: Arus Circumpolar Antartika (ACC), satu-satunya arus laut yang mengelilingi planet ini, bergerak semakin cepat. Untuk pertama kalinya, para ilmuwan dapat mengetahui bahwa ini terjadi dengan memanfaatkan serangkaian catatan pengamatan selama beberapa dekade.

Para peneliti dari Scripps Institution of Oceanography di UC San Diego, Woods Hole Oceanographic Institution, Chinese Academy of Sciences, dan UC Riverside menggunakan pengukuran satelit ketinggian permukaan laut dan data yang dikumpulkan oleh jaringan pelampung laut global yang disebut Argo untuk mendeteksi tren pada kecepatan lapisan atas Samudra Selatan yang selama ini tersembunyi bagi para ilmuwan.

Tim yang mewakili proyek Southern Ocean Carbon and Climate Observations and Modeling (SOCCOM) yang didanai oleh National Science Foundation melaporkan temuannya dalam jurnal Nature Climate Change edisi 29 November.

Angin barat telah dipercepat saat iklim menghangat. Model menunjukkan bahwa kecepatan angin tidak banyak mengubah arus laut. Sebaliknya, ia memberi energi pada pusaran laut, yang merupakan gerakan melingkar dari air yang mengalir berlawanan dengan arus utama.

"Dari pengamatan dan model, kami menemukan bahwa perubahan panas laut menyebabkan percepatan arus laut yang signifikan terdeteksi selama beberapa dekade terakhir," kata Jia-Rui Shi, mantan mahasiswa PhD di Scripps Oceanography dan saat ini menjadi peneliti postdoctoral di Woods Hole Oceanographic Institution, seperti dikutip dari University of California - San Diego, Rabu (1/12/2021). 

"Percepatan ACC ini, terutama jetnya yang berpusat di Front Subantartika, memfasilitasi pertukaran properti, seperti panas atau karbon, antara cekungan laut dan menciptakan peluang bagi properti ini untuk meningkat di daerah subtropis bawah permukaan."

ACC mengelilingi Antartika dan memisahkan air dingin di selatan dari air subtropis yang lebih hangat di utara. Bagian Samudra Selatan yang lebih hangat ini menyerap banyak panas yang ditambahkan aktivitas manusia ke atmosfer Bumi. Untuk alasan ini, para ilmuwan menganggap penting untuk memahami dinamikanya, karena apa yang terjadi di sana dapat memengaruhi iklim di tempat lain.

Pola pemanasan laut itu penting. Ketika gradien, atau jumlah perbedaan panas, antara air hangat dan dingin meningkat, arus di antara kedua massa itu bertambah cepat.

"ACC sebagian besar didorong oleh angin, tetapi kami menunjukkan bahwa perubahan kecepatannya secara mengejutkan sebagian besar disebabkan oleh perubahan gradien panas," kata rekan penulis Lynne Talley, ahli kelautan fisik di Scripps Oceanography.

Perubahan pengambilan data jangka panjang di Samudra Selatan sulit didapat sebelum ketersediaan instrumen yang dipasang di satelit dan jaringan Argo. Jaringan pelampung otonom itu, yang mengukur kondisi laut seperti suhu dan salinitas, dimulai pada 1999 dan mencapai kapasitas penuh pada 2007. Sebanyak 4.000 pelampung di seluruh lautan dunia terus mengumpulkan data hingga hari ini. Dengan demikian, para peneliti dapat menggunakan data Argo lebih dari satu dekade yang komprehensif untuk membedakan tren arus akselerasi dari variabilitas alami.

Rekan penulis studi mengatakan kemungkinan juga bahwa kecepatan arus akan meningkat bahkan lebih karena Samudra Selatan terus mengambil panas dari pemanasan global yang disebabkan oleh manusia.

Reaksi anda terhadap berita ini :

Komentar