Ada Hubungan Antara Perubahan Iklim Polusi Plastik

(Unsplash)

KBRN, Kingston: Saat badai besar mengaduk-aduk gelombang badai bersama hujan lebat yang membasahi bumi, badai itu juga menyapu sampah-sampah dari daratan ke sungai dan pantai kita, menurut peneliti Universitas Rhode Island (URI) Andrew Davies dan Coleen Suckling.

Di antara barang-barang yang diangkat adalah plastik, bahan konsumen yang ada di mana-mana yang ditemukan di banyak produk dan kemasan. Masalahnya adalah plastik membutuhkan waktu yang sangat lama untuk terurai di lingkungan. Sejumlah sampah plastik berakhir di pelabuhan, muara dan di darat. Tetapi sebagian besar terus beredar di seluruh lautan dan dapat mengendap di dasar laut.

Akar utama dari perubahan iklim global dan juga masalah polusi plastik di seluruh dunia berasal dari dua bahan bakar berbasis karbon yang terkait -- minyak dan gas alam. Tidak hanya dua di antara pendorong utama perubahan iklim, mereka juga berperan penting dalam pembuatan plastik. Saat badai semakin intensif dan semakin sering, pergerakan sampah dari daratan ke lautan kita, dan sebaliknya, membuatnya semakin buruk.

Davies, profesor ilmu biologi, dan Suckling, asisten profesor akuakultur berkelanjutan URI , merupakan bagian dari tim peneliti internasional, termasuk Zoological Society London dan Universitas Bangor di Wales, yang meneliti fenomena yang sering diabaikan, efek perpaduan perubahan iklim dan plastik, seperti dikutip dari University of Rhode Island, Sabtu (23/10/2021).

Tim mengidentifikasi tiga cara signifikan di mana krisis iklim dan polusi plastik saling terhubung, dengan yang pertama adalah bagaimana plastik berkontribusi terhadap gas rumah kaca global dari produksi hingga pembuangan. Yang kedua menunjukkan bagaimana cuaca ekstrem, seperti angin topan dan banjir, akan menyebarkan dan memperburuk polusi. Yang ketiga adalah dampak perubahan iklim dan polusi plastik terhadap spesies laut dan ekosistem yang rentan terhadap keduanya.

Studi ini dipimpin oleh Helen Ford, seorang Ph.D. mahasiswa di Universitas Bangor, yang bekerja dengan Davies dan Suckling ketika mereka berada di Bangor. Tim menerbitkan hasilnya dalam artikel September di jurnal, Science of the Total Environment. Profesor Heather Koldewey, spesialis teknis senior di Zoological Society London, adalah penulis utama.

Davies mengatakan Ford mengorganisir tim internasional yang melakukan penelitian. "Premis makalah ini membahas fakta bahwa begitu banyak orang melihat polusi plastik dan perubahan iklim sebagai hal yang terpisah padahal sebenarnya tidak," kata Davies. "Mereka muncul dari bahan utama yang sama, minyak."

"Perubahan iklim dan polusi plastik memiliki banyak kesamaan, termasuk bagaimana kita perlu mengatasinya. Kita membutuhkan kolaborasi internasional untuk mengatasi masalah ini, yang pada dasarnya berasal dari konsumsi berlebihan sumber daya yang terbatas."

Masalah utamanya, menurut Suckling, adalah pengangkutan plastik dan mikroplastik dalam jarak yang sangat jauh. Dia mengatakan bahwa gempa bumi Jepang dan tsunami yang diakibatkan tahun 2011 mengangkut material sampai ke Hawaii. Hal yang sama terjadi dengan badai, katanya.

Suckling telah menyaksikan Badai Emma ketika dia berada di North Wales, yang menghancurkan salah satu marina selama 2018.

"Seluruh area dibanjiri partikel polistiren putih yang mengambang. Badai telah membelah platform terapung jalan setapak di marina ini dan menumpahkan isi polistiren, menimbulkan risiko polusi," kata Suckling. "Ini berada di lokasi di mana spesies invasif sedang dikendalikan, tetapi plastik yang menyebar dari lokasi tersebut dapat meningkatkan risiko pengangkutan spesies invasif ini."

Suckling mengatakan para ilmuwan sedang meneliti kemampuan plastik mengangkut spesies invasif ratusan mil.

"Sejak Badai Henri dan Ida, kami telah melihat transportasi plastik yang disebabkan oleh badai," kata Davies. "Kami mengirim mahasiswa kami untuk mengumpulkan sampel dari Teluk Narragansett sebelum dan sesudah badai sehingga kami dapat mulai melihat apa dampaknya. Kami sedang mengerjakan data itu sekarang. Kami ingin melihat apa dampak badai ini terhadap plastik di lautan kita."

Reaksi anda terhadap berita ini :

Komentar

00:00:00 / 00:00:00