La’eeb, Hayya Hayya

Ari Dwi P
Piala Dunia 2022 di Qatar dimulai dan menjanjikan persaingan yang sengit (Foto: FIFA)

PIALA DUNIA TERAKHIR

Qatar 2022 bakal selalu diingat sebagai Piala Dunia terakhir bagi dua megabintang sepak bola masa kini. Mereka adalah Cristiano Ronaldo dan Lionel Messi. Empat tahun lagi atau saat edisi 2026, usia mereka tampaknya sudah sulit untuk bertanding di level kompetitif yang tinggi.

Messi, lahir di Rosario pada 24 Juni 1987, saat Piala Dunia 2026 diselenggarakan di Amerika Serikat, Meksiko, dan Kanada akan berusia 39 tahun. Ronaldo malah lebih tua lagi, karena empat tahun mendatang usianya telah menginjak 41 tahun.

CR7 dan Messi pun membenarkan bila Piala Dunia 2022 menjadi partisipasi terakhir di pesta sepak bola empat tahunan ini. Pernyataan itu disampaikan mereka dalam beberapa kesempatan berbicara kepada media.

“Ini Piala Dunia terakhir saya, pastinya. Saya berharap ini berjalan dengan baik, meski banyak hal yang pasti akan berubah,” kata Messi dalam kesempatan wawancara dengan AFP, beberapa waktu lalu.

“Sulit untuk mengatakannya, karena fokus penuh ke Piala Dunia tahun ini. Namun ini mungkin jadi Piala Dunia terakhir saya,” ujar Ronaldo saat menjalani wawancara kontroversial bersama Piers Morgan, jelang berangkat ke Qatar.

Embel-embel Piala Dunia terakhir ini membuat Messi dan Ronaldo bakal habis-habisan. Premisnya karena mereka sama-sama belum pernah menggapai mahkota juara Piala Dunia. Sejauh ini pencapaian tertinggi mereka bersama timnas adalah juara di level konfederasi, yaitu Piala Eropa dan Copa America.

Meski demikian masa depan tidak ada yang tahu. Bisa saja Messi dan Ronaldo masih mampu bermain di level tinggi, ketika usianya sudah mendekati 40 atau melewati kepala empat. Karena kita tahu pemain tertua yang bermain di Piala Dunia, rekornya ada di usia 45 tahun. Pemegang rekor itu adalah Essam El-Hadary, kiper yang tampil di Piala Dunia 2018 bersama Mesir.

Namun apapun kemungkinannya teramat sayang untuk melewatkan penampilan Messi dan Ronaldo di Qatar. Semua karena dua pemain sarat rekor itu sedang dalam performa terbaik, dan siap untuk memburu gelar juara dunia untuk pertama kalinya sepanjang karier mereka.

Selanjutnya, "Alkohol dan Pelangi"