Mikroplastik Kotoran Bayi Lebih Banyak Dibandingkan Dewasa

(Wired)

KBRN, New York: Kandungan mikroplastik yang keluar dari kotoran bayi jumlahnya lebih banyak dibandingkan yang ditemukan pada orang dewasa menurut hasil analisis ilmuwan terhadap popok-popok kotoran bayi.

Dalam studi percontohan, para ilmuwan menemukan rata-rata 36.000 nanogram polietilen tereftalat (PET) per gram feses dari popok-popok tersebut, 10 kali jumlah yang ditemukan di feses orang dewasa. Mereka bahkan menemukannya di kotoran pertama bayi yang baru lahir. 

PET adalah polimer yang sangat umum yang dikenal sebagai poliester ketika digunakan dalam pakaian, dan juga digunakan untuk membuat botol plastik. Temuan itu muncul setahun setelah dari tim peneliti lain menghitung bahwa penyiapan susu formula panas dalam botol plastik sangat mengikis bahan tersebut, yang dapat memberi bayi berjuta-juta mikroplastik per hari, dan mungkin hampir satu miliar partikel per tahun, seperti dikutip dari Wired, Kamis (23/9/2021).

Meskipun orang dewasa lebih besar secara fisik, para ilmuwan berpikir bahwa dalam beberapa hal bayi terpapar lebih banyak. Selain minum dari botol, bayi bisa menelan mikroplastik dengan berbagai cara. Mereka memiliki kebiasaan memasukkan segala sesuatu ke dalam mulutnya—semua jenis mainan plastik, tetapi mereka juga akan mengunyah kain. (Mikroplastik yang terlepas dari tekstil sintetis dikenal lebih khusus sebagai mikrofiber, tetapi semuanya plastik.) Makanan bayi dibungkus dengan plastik sekali pakai. Anak-anak minum dari gelas plastik dan makan dari piring plastik. Karpet tempat mereka merangkak sering kali terbuat dari poliester. Bahkan lantai kayu keras dilapisi polimer yang melepaskan mikroplastik. Semua ini dapat menghasilkan partikel kecil yang dihirup atau ditelan oleh anak-anak.

Debu dalam ruangan juga muncul sebagai rute utama paparan mikroplastik, terutama pada bayi. Beberapa penelitian tentang ruang di dalam ruangan menunjukkan bahwa setiap hari pada rumah tangga biasa, sebanyak 10.000 serat mikro mungkin mendarat dalam satu meter persegi lantai, sofa, dan seprai. Bayi menghabiskan banyak waktu mereka merangkak melalui barang-barang, mengaduk-aduk serat yang mengendap dan menendangnya ke udara.

“Sayangnya, dengan gaya hidup modern, bayi terpapar pada begitu banyak hal berbeda yang kita tidak tahu efek apa yang dapat mereka timbulkan di kemudian hari,” kata Kurunthachalam Kannan, ilmuwan kesehatan lingkungan di New York University School of Medicine dan rekan penulis makalah terbaru, yang muncul di jurnal Environmental Science and Technology Letters.

Para peneliti melakukan penghitungan dengan mengumpulkan popok kotor dari enam anak berusia 1 tahun dan mengalirkan kotoran melalui filter untuk mengumpulkan mikroplastik. Mereka melakukan hal yang sama dengan tiga sampel mekonium—feses pertama bayi baru lahir—dan sampel feses dari 10 orang dewasa. 

Selain menganalisis sampel PET, mereka juga mencari plastik polikarbonat, yang digunakan sebagai alternatif ringan untuk kaca, misalnya pada lensa kacamata. Untuk memastikan bahwa mereka hanya menghitung mikroplastik yang berasal dari usus bayi, dan bukan dari popok mereka, mereka mengesampingkan plastik yang terbuat dari popok: polipropilen, polimer yang berbeda dari polikarbonat dan PET.

Semua hasil mengatakan, konsentrasi PET 10 kali lebih tinggi pada bayi dibandingkan pada orang dewasa, sementara tingkat polikarbonat lebih merata di antara kedua kelompok. Para peneliti menemukan jumlah yang lebih kecil dari kedua polimer dalam mekonium, menunjukkan bahwa bayi dilahirkan dengan plastik yang sudah ada di sistem mereka. Ini menggemakan penelitian sebelumnya yang telah menemukan mikroplastik di plasenta dan mekonium manusia.

Apa artinya semua ini bagi kesehatan manusia—dan, yang lebih mendesak, bagi kesehatan bayi—para ilmuwan sekarang berlomba untuk mencari tahu. Berbagai jenis plastik dapat mengandung setidaknya 10.000 bahan kimia yang berbeda, seperempat di antaranya menjadi perhatian banyak orang, menurut sebuah penelitian terbaru dari para peneliti di ETH Zürich di Swiss. Zat aditif ini digunakan dalam semua jenis tujuan pembuatan plastik, seperti memberikan fleksibilitas, kekuatan ekstra, atau perlindungan dari bombardir UV, yang mendegradasi material. 

Mikroplastik mungkin mengandung logam berat seperti timbal, tetapi mereka juga cenderung mengakumulasi logam berat dan polutan lainnya saat jatuh ke lingkungan. Mereka juga dengan mudah menumbuhkan komunitas mikroba virus, bakteri, dan jamur, banyak di antaranya adalah patogen manusia.

Perhatian khusus adalah kelas bahan kimia yang disebut bahan kimia pengganggu endokrin, atau EDC, yang mengganggu hormon dan telah dikaitkan dengan masalah reproduksi, neurologis, dan metabolisme, misalnya peningkatan obesitas. Bahan plastik terkenal bisphenol A, atau BPA, adalah salah satu EDC yang telah dikaitkan dengan berbagai jenis kanker.

Bayi sangat rentan terhadap EDC, karena perkembangan tubuh mereka bergantung pada sistem endokrin yang sehat. "Saya sangat percaya bahwa bahan kimia ini mempengaruhi tahap awal kehidupan," kata Kannan. “Itu adalah periode yang rentan.”

Penelitian baru ini menambah semakin banyak bukti bahwa bayi sangat terpapar mikroplastik. "Ini adalah makalah yang sangat menarik dengan beberapa angka yang sangat mengkhawatirkan," kata peneliti mikroplastik University of Strathclyde Deonie Allen, yang tidak terlibat dalam penelitian ini. “Kita perlu melihat semua yang terpapar pada anak, bukan hanya botol dan mainan mereka.”

Reaksi anda terhadap berita ini :

Komentar

00:00:00 / 00:00:00